Mortensen , Richard

DK, 1910 - 1993

Mortensen Richard (1910-1993)

L’art concret non-figuratif qui offrait une alternative à Cobra s’est centré sur deux grands artistes qui travaillèrent tous deux en France dans l’après-guerre : un sculpteur, Robert Jacobsen, un peintre, Richard Mortensen.

Né en 1910 à Copenhague, le peintre danois Richard Mortensen est un des pionniers de l'art abstrait au Danemark. Il sera l’élève de l’Académie royale des Beaux-Arts de sa ville natale (1931-1932), avant de décider d’apprendre en autodidacte. Au début des années trente, le jeune homme se rend à Berlin ; un intérêt tout particulier pour les œuvres de Kandinsky et de Joan Miro le porte vers le Bauhaus, le constructivisme et le surréalisme.

Mortensen pratiquera tout d’abord une peinture spontanée, à mi-chemin entre l’abstraction et la figuration, puis évoluera vers des constructions plus rigoureuses et rythmées. Peu à peu, ses œuvres vont se géométriser radicalement. Dès le début de sa carrière artistique, Richard Mortensen construira, en parallèle à son œuvre peint, une œuvre graphique importante. L’artiste jouera, au Danemark, un rôle de premier plan pour faire connaître l’art moderne auprès du public ; il fonde la revue « Linien » (La ligne), revue autour de laquelle se groupent des peintres qui s'efforcent en ces années troublées de rester en relations avec les artistes de toute l'Europe.

Après la seconde guerre mondiale, on retrouve l’artiste dans le groupe « Helhesten » groupe qu’anime Asger Jorn et qui jettera les bases préliminaires de ce qui allait devenir « Cobra ». L’art de Richard Mortensen, abstraction géométrique d’une parfaite précision, s’éloignera rapidement de ce mouvement.

L’artiste s’installe en France, à Suresnes, dès 1947 (il y restera une quinzaine d’années) ; il vit, avec le sculpteur Robert Jacobsen, à la Maison des artistes Danois, et devient comme son compatriote un proche des artistes de la Galerie Denise René (Herbin, Vasarely, etc.). Mortensen participe alors à de nombreuses expositions collectives en France (Réalités Nouvelles, Salon de Mai, etc.) et à l’étranger (Biennale de Venise, Documenta de Kassel, Stockholm, Helsinki, Bruxelles, Rio de Janeiro, etc.), et exposera, à titre individuel, régulièrement chez Denise René.

L’art de Mortensen se caractérise par la clarté et la simplicité des formes mises en œuvre, par leurs relations dynamiques, par la gamme colorée utilisée, spécialement délicate et vive à la fois.

Richard Mortensen s’est éteint au début de l’année 1993 au Danemark.

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