Basicevic Bosilj , Ilija

CS, 1895-07-10 - 1972-05-14


Ilija Basicevic (qui adopta plus tard le nom de famille Bosilij comme pseudonyme artistique) est né en 1895 à Sid, dans l'actuelle Serbie et Monténégro. Sa famille était composée de paysans qui gagnaient leur vie en élevant des porcs. Ilija a eu droit à quatre ans d'école primaire avant de devoir aider son père plus ou moins à plein temps à la ferme. Basicevic espérait améliorer sa vie en rejoignant l'armée, en émigrant aux États-Unis ou en apprentissage dans un métier. Ces rêves ont tous été annulés par ses parents, probablement parce qu'ils avaient besoin de son aide à la maison.

Jusqu'en 1918, la Serbie faisait partie de l'empire austro-hongrois et, après le début de la Première Guerre mondiale, Ilija et son frère aîné avaient été menacés de conscription dans l'armée ou de travaux forcés. En changeant de place à plusieurs reprises puis en s'enfuyant, les deux frères ont réussi à éviter le combat. Après la guerre, Ilija est revenu à la ferme familiale, s'est marié et a eu deux fils, Dimitrije et Vojin. Bien qu'Ilija ait peu fréquenté l'école, il était très respecté au sein de la communauté locale. Il nourrissait de grandes ambitions pour ses enfants, insistant sur le fait que ses deux fils devaient recevoir une éducation universitaire complète. A cette époque, une telle éducation était presque inconnue parmi la classe paysanne. Cependant, Vojin deviendrait médecin et Dimitrije (au grand dam de son père) un historien de l'art et critique.


La Seconde Guerre mondiale a apporté de nouvelles difficultés à la famille Basicevic. Les Ustasa, une milice croate, ont collaboré avec les nazis pour exterminer la population serbe sur le territoire de l'ex-Yougoslavie. Condamnés à mort, Ilija et ses fils ont fui temporairement en Autriche. Bien qu'ils aient tous pu rentrer chez eux après la guerre, les choses ne se sont pas améliorées sous les communistes arrivés au pouvoir. Ilija, un individualiste endurci, n'a pas voulu être intégré à l'agriculture collective. Sous la protestation et la menace d'être qualifié d '«ennemi du peuple», il a finalement rejoint le collectif agricole local. Cependant, par principe, il a refusé de faire sa part du travail. En conséquence, il a finalement été renvoyé, dépouillé de ses terres, de son bétail et de ses outils agricoles, sans aucun moyen de subvenir à ses besoins. Par la suite, il a reçu des visites régulières de la police politique OZNA et a été périodiquement emprisonné pour des accusations forgées de toutes pièces.


Dans les années 1950, une renaissance artistique «naïve» a balayé la Yougoslavie. Bien que le réalisme soit socialiste, comme en Union soviétique, le réalisme socialiste, Krsto Hegedusic, artiste de formation, tentait depuis plusieurs années de promouvoir le renouveau des traditions paysannes indigènes. Ce renouveau paysan - véhément dans son opposition au modernisme «décadent» de l'Europe occidentale et en accord avec les sentiments nationalistes - a été toléré, sinon encouragé activement par le régime communiste. Les artistes de Hegedusic sont principalement des paysans du village croate de Hlebene, à qui il enseigne la technique vénérable de la peinture sur verre inversé. Caractérisées par des lignes nettes, des détails méticuleux et des couleurs vives et claires, ces compositions complexes représentent généralement des paysans heureux, des forêts de conte de fées et des champs abondants. Les artistes Hlebene ont été présentés à la galerie d'art primitif de Zagreb. Au fur et à mesure de leur renommée, des groupes similaires se sont développés en Slovénie et en Serbie.

Dimitrije Basicevic, son critique d'art, était l'un des premiers partisans du plus célèbre artiste hlebène, Ivan Generalic. Et c’est ainsi que le père sans emploi et persécuté, qui a maintenant 62 ans, a eu l’idée de la peinture. Au début, Dimitrije n’approuvait pas le travail de son père: il n’avait pas la précision et le raffinement de l’école Hlebene. En fait, Dimitrije a même détruit certaines des peintures et des premiers dessins de son père. Cependant, plus il a regardé l'art de son père, plus il a été convaincu de sa qualité. Ilija a utilisé des ressources esthétiques extrêmement personnelles et son travail est extraordinaire, précisément parce qu'il lui manque la qualité quelque peu conservée typique de nombreuses images de l'école Hlebene.

Le fossé séparant Ilija de l'école de Hlebene était plus que stylé. D'une part, il était Serbe, tandis que les autres étaient Croates. Cela peut expliquer en partie pourquoi Hegedusic s’est retourné contre le peintre autodidacte de Sid, alors même que Dimitrije avait été un partisan du phénomène Hlebene. Les rivalités et les attaques personnelles qui ont caractérisé la quête du pouvoir au sein de la hiérarchie communiste ont peut-être également joué un rôle. Enfin, il y avait la question de la position contradictoire d’Ilija envers le communisme. En tout état de cause, Dimitrije a senti le risque de problèmes lorsqu'il a décidé d'organiser une exposition sur le travail de son père. il a conseillé à Ilija d'adopter le pseudonyme "Bosilij" et de dissimuler ses activités artistiques. Mais Ilija était un homme bavard et les secrets étaient en tout cas difficiles à garder dans une petite ville comme Sid. La nouvelle de l’identité du peintre a rapidement filtré et le scandale a suivi. Quand Ilija fit sa première exposition personnelle dans une galerie de Belgrade en 1963, Hegedusic organisa une campagne dans la presse pour dénoncer l'artiste comme un fraudeur, suggérant que Dimitrije avait réalisé les peintures.

La campagne de Hegedusic, malgré le travail d’Ilija Bosilij, a été accueillie avec un grand succès, pas seulement en Yougoslavie, mais dans toute l’Europe. Dans les années 1960, 70 et 80, son art a été exposé à maintes reprises dans des capitales yougoslaves telles que Zagreb et Belgrade, ainsi qu’à Amsterdam, Bâle, Bucarest, Dortmund, Düsseldorf, Munich, Paris et Rotterdam. Bosilij a également été défendu par les deux principaux spécialistes de l'art naïf européen, Anatole Jakovsky et Oto Bihalji-Merin. Bihalji-Merin l'a désigné comme l'un des peintres naïfs les plus puissants et les plus originaux de l'après-guerre. En 1971, Sid a créé le Musée d'art naïf - Ilijanum pour rendre hommage au travail de son fils autochtone. Malheureusement, le musée, bien qu'il soit encore existant, a échoué en raison du manque de soutien financier des gouvernements régionaux et nationaux. La guerre civile qui a conduit au démembrement de la Yougoslavie à la suite de la chute du communisme a également permis de limiter l'exposition internationale d'Ilija au cours des dernières années. Néanmoins, son travail figure en bonne place dans la collection permanente du musée d’art naïf de Charlotte Zander à Bönnigheim, en Allemagne. Son travail se trouve également dans la collection permanente du Centre Georges Pompidou à Paris, en France.


Bien qu'Ilija ait été adopté à l'échelle internationale par les aficionados de l'art naïf, son travail se situe entre le «naïf» et l'art brut. Ces catégories sont bien sûr notoirement difficiles à définir et à démêler. On peut toutefois dire que, à l'instar des naïfs, Ilija avait conscience de sa conscience de peintre et que le fait qu'il travaille principalement à l'huile sur toile témoigne de ses ambitions artistiques. D’autre part, son sujet ne découle pas de la réalité observable, mais, à la manière de l’art brut, des visions et rêves idiosyncratiques de l’artiste. Un critique a comparé son travail à une conversation personnelle avec Dieu, dans laquelle des anges et des démons se battent pour la suprématie. Les créatures à deux têtes qui figurent à plusieurs reprises dans les peintures d’Ilija symbolisent la dualité de la nature humaine, la lutte constante entre les pulsions bonnes et mauvaises. Bien qu’une grande partie du travail d’Ilija ait une connotation biblique, Ilija considérait la foi comme une question privée et, comme la plupart des Serbes, ne se rendait à l’église que pour des occasions spéciales. L'artiste a également été influencé dans son choix de sujet par les traditions largement orales de la poésie populaire serbe, du mythe et de l'histoire. Sur le plan stylistique, on peut détecter l’influence des icônes byzantines et de l’art populaire régional, mais le travail d’Ilija est en grande partie sui generis: doublement remarquable en raison du climat artistique peu prometteur dont il est issu.

Basicevic Bosilj , Ilija
,
Huile sur Panneau, vers 1960
46 x 38 cm
back
loading...
loading...